Редгроув Герберт Стэнли.

 

Глава 7. Современная алхимия

 

§ 85. "Современная алхимия".

Правильно говорить, что такого понятия, как "современное алхимия", не существует, мистицизм умер, или же люди не применяют больше утверждения мистиков к физическим явлениям, или они это делают, но совершенно иным образом, не так, как алхимики. Новая наука, которая у нас родилась, с одной стороны тесно связана с химией, с другой – с физикой, но она имеет дело с изменениями и реакциями более глубокими, чем любая из этих двух наук, наука эта до сих пор не имеет имени, если не было бы для нее удовлетворительным именем "радиоактивность". Именно это наука, или, стоит сказать, один из ее аспектов, к которому мы (возможно, совершенно фантастическим образом) отнесли выражение "современная алхимия": оправданность названия мы желаем показать в ходе повествования в рамках настоящей главы.

§ 86. Рентгеновские лучи и излучение Беккереля.

Как известно, рентгеновские лучи возникают, когда электрический заряд проходит через вакуумную трубку. Было показано, что эти лучи представляют собой серию нерегулярных импульсов в эфире, которые рождаются, когда катодные частицы удаляются о стеклянную стенку вакуумной трубки1, было обнаружено, что эффект становится сильнее, когда на пути катодных частиц становится диск платины. Беккерель первым открыл то, что есть вещества, которые испускают лучи, похожие на рентгеновское излучение. Он обнаружил, что частицы оказал влияние на фотопластинку, от которых она была тщательным образом защищена, он обнаружил, что излучение урана подобно рентгеновскому при прочих условиях. Было уже известно, что некоторые вещества обладают свойством флюоресценции (они испускают свет) в темноте через некоторое время после того, как они испытали действие солнечных лучей, сначала полагали, что излучение солей урана – явление подобное, так как некоторые соли урана испускают свет, но М. Беккерель установил, что соли урана, даже если они не подвергались действию солнечного света, способны действовать на фотопластинку, и таким замечательным свойством обладают все соли урана, не важно, были ли они ранее выставлены на свет или нет. Явление было названо "радиоактивностью", тела, которыми обладали этим свойством "радиоактивными". Шмидт обнаружил, что соединения тория обладают подобным свойством, а профессор Резерфорд продемонстрировал, что соединения тория испускают нечто, похожее на газ. Он назвал это "эманацией".

§ 87. Открытие радия.

Госпожа Кюри2 определила радиоактивность множества соединений урана и тория, и открыла, что существует соотношение между их радиоактивностью и количеством в них тория и урана, за исключением некоторых природных руд, радиоактивность которых во много раз превышает нормальную, а во многих случаях, больше, чем у чистого урана. Чтобы прояснить этот вопрос, госпожа Кюри приготовила одну из таких руд путем химического процесса и обнаружила, что она обладает нормальной радиоактивностью. Единственным логическим выводом из этих фактов могло быть то, что руды содержат неизвестное, но в высшей степени радиоактивное вещество. Кюри удалось, приложив огромные усилия, извлечь из уранинита (руды с огромной радиоактивностью) мельчайшие количества солей двух новых элементов – которые она, соответственно, назвала "полоний" и "радий". Они были чрезвычайно радиоактивны.

Мистеру Дебьерн получил из урановой руды третий радиоактивный элемент, который он назвал "актиний".

§ 88. Химические свойства радия.

Радий является элементом, который по своим химическим свойствам подобен кальцию стронцию и барию, его атомный вес был определен госпожой Кюри, он оказался равным 225 согласно первым экспериментом, после пересмотра результатов оказалось, что он имеет более высокое значение, которое было подтверждено дальнейшими исследованиями, проведенными сэром Т. Э. Торпом3. Радий имеет характерный спектр и является в высшей степени радиоактивным. Следует заметить, что вплоть до середины 1910 года сам элемент радий не получали, во всех проводимых экспериментах использовали соли радия (например, некоторые соединения радия с другими элементами), в основном, радия хлорид или радия бромид. В 1910 году, однако, госпожа Кюри под руководством мистера Дебьерна получила металл в чистом виде. Он описывался как блестящий металл белого цвета, напоминающий другие щелочноземельные металлы. Он вступает в очень бурную реакцию с водой, сжигает бумагу, с которой он вступает в контакт и чернеет на воздухе, вероятно, образуя нитрид. Он плавится при 700 градусах Цельсия и более подвержен изменениям, чем барий4.

§ 89. Радиоактивность радия.

Соли радия испускают три разных вида лучей, названных греческими буквами альфа, бета и гамма. Лучи, как уже говорилось, состоят из электрически заряженных (положительно) частиц с массой приблизительной равной массе трех атомов водорода, они немного отклоняются под действием магнитного поля, они не обладают большой проникающей способностью. Различие заключается в действии магнитного поля на эти лучи и в их различной проникающей способности, позволяет обнаружить их и изучать по отдельности. Соли радия также испускают эманацию, которой свойственно замыкаться в твердой соли, но ее можно высвободить путем растворения соли в воде или путем ее нагревания. Эманация обладает характерными свойствам газа, подчиняется закону Бойля (т.е. ее объем изменяется обратно пропорционально давлению), она может быть сконденсирована в жидкость при низких температурах, ее плотность, определенная диффузным методом, составляет приблизительно 100. Попытки создать химическое соединение из эманации не увенчались успехом, в этом отношении она напоминает инертные газы атмосферы – гелий, неон, аргон, криптон и ксенон, вполне вероятно, что ее молекулы состоят из одного атома, так что при плотности 100 атомная масса будет составлять 2005. Как можно увидеть из таблицы на странице 106, 107, атомная масса 220 соответствует колонке, в которой расположены инертные газы, в периодической системе. То, что эманация в действительности имеет такую атомную массу, было подтверждено ив ходе дальнейших экспериментов, проведенных сэром Уильямом Рамзаем и доктором Р. У. Греем6. Эти химик определили плотность излучения путем взвешивания небольшого количества установленного объема вещества, запечатанного в небольших капиллярных трубках, используя специальные чувствительные весы. Значения плотности колебались от 108 до 113Ґ, таким образом, были получены соответствующие значения атомной массы от 216 до 227, Сэр Уильям Рамзай более не колебался, он считал, что излучение представляло собой разновидность инертного газа. Он предложил назвать его нитоном, по причинам, которые мы изложим ниже, его атомная масса, по всей вероятности, была 222Ґ.

§ 90. Распад атома радия.

Соли радия обладают также еще одним замечательным свойством: они постоянно излучают свет и тепло. Казалось бы, здесь видится удивительное противоречие закону сохранения энергии, но вся загадка исчезает, когда на помощь приходит корпускулярная или электронная теория материи. Атом радия представляет собой систему из большого числа корпускул (или электронов) и в силу того, что они двигаются, содержит большое количество энергии. Но из химии нам известно, что атомные системы (например, молекулы), которые содержат большое количество энергии, нестабильны и могут взорваться. Тот же самый закон действует и на более глубоком уровне, атом радия может – и он в самом деле совершает это – взорваться. И в результате? Высвобождается энергия, которая проявляется вовне в виде тепла и света. Испускается также некоторое количество свободных электронов (бета-излучение), которые, ударяясь о нераспавшиеся частицы соли, вызывают импульсы в эфире (гамма-излучение)7, так же, как и катодные частицы вызывают рентгеновское излучение, когда они ударяются о стены вакуумной трубки или о платиновую пластину, помещенные у них на пути. Гамма- и бета лучи, однако, не исходят непосредственно из атома радия, изначально порождается эманация и альфа-частица из каждого распавшегося атома радия.

§ 91. Индуцированная радиоактивность.

Соли радия обладают делать так, что окружающие предметы временно становятся радиоактивными. Эта так называемая "индуцированная радиоактивность" связана с эманацией, которая сама по себе радиоактивна (она испускает гамма-лучи) и распадается на мельчайшие частицы твердых радиоактивных осадков. При изучении скорости распада этого осадка было установлено, что он проходит через ряд субатомных изменений, продукты которых были названы Радий A, B, C и т.д. Было установлено, что гамма- и бета-лучи, которые испускают соли радия, на самом деле исходят от некоторых из этих веществ. Радий-F считается идентичным полонию. Другое вещество также получено в результате этого распада, о нем мы поговорим ниже (§ 94).

§ 92. Свойства урана и тория.

Уран и торий отличаются от радия в одном очень важном отношении: продукт разложения урана и тория в обоих случаях является твердым веществом. Сэр Уильям Крукс8 смог выделить из солей урана химическим способом небольшое количества вещества, отличающегося огромной радиоактивностью, которое он назвал Уран X, а оставшийся уран во многом свою радиоактивность утратил, а Беккерель, повторяя эксперимент, обнаружил, что радиоактивность урана постепенно восстанавливалась по мере того, как уран-X распадался. Самым простым теоретическим объяснением сначала было то, что уран превращается в уран X. Было высказано предположение, что радий является конечным продуктом распада ядра урана, во всяком случае, совершенно очевидно, что радий сначала должен быть неким образом выделен, иначе он бы не существовал, он бы весь разложился. Это предположение было экспериментально подтверждено, наблюдалось увеличение числа радия в большом количестве раствора очищенного нитрата урана. Уран не выделяет излучение. Торий, возможно, дает по крайней мере три твердых продукта – мезо-торий, радио-торий и торий-X, излучение последнего напоминает излучение радия, но не идентично ему.

§ 93. Эманация радия.

Сейчас следует рассмотреть эманацию радия: вещество, обладающее еще более поразительными свойствами, чем сам радий. После выделения эманация радия из некоторого количества бромида радия, измерения количества тепла, выделяемого при излучении и, соответственно, соль радия, профессор Резерфорд и Барнс9 доказали, что приблизительно три четверти выделяемого тепла приходится на минимальное количество содержащейся эманации радия. Количество тепла, выделяющегося при эманации огромно, один кубический сантиметр высвобождает в четыре миллиона раз больше тепла, чем то, что выделяется при сгорании такого же количества водорода. Несомненно, это может указывать на какие-то глубинные изменения, и можно задать вопрос: что же является конечным продуктом распада эманации?

§ 94. Получение гелия из радия.

Уже отмечалось, что радиоактивные минералы при нагревании выделяют гелий, газообразный элемент, который характеризуется особой желтой линией в спектре. Кажется, было не исключено, что гелий был конечным продуктом распада эманации. Для получения ясности в этом вопросе сэром Уильямом Рамзаем и Содди10 были проведены исследования, и предварительные эксперименты подтвердили справедливость вышеуказанного рассуждения, они крайне тщательно провели дальнейшие эксперименты. "Максимальное количество эманации, полученное из 50 миллиграммов бромида радия, посредством кислорода было перенесено в U-образную трубку, охлажденную в жидком воздухе, последний был в дальнейшем выкачан насосом". Наблюдался спектр, "который явно был новым, возможно, что это была сама эманация. После отстаивания с 17 по 21 июля появился спектр гелия, было видно характерные линии". Сэр Уильям Рамзай провел эксперименты в дальнейшем с подобным результатом, во время которого некоторое время соль радия нагревалась в вакуумной трубке, доказывая, что получаемый гелий не мог быть заключен в ней, хотя немедленно спектр гелия не появился, само по себе это доказывала то, что требовалось. Результаты сэра Уильяма Рамзая были подтверждены дальнейшими экспериментами сэра Джеймса Дьюэра и других химиков. Таким образом, было высказано мнение, что альфа-частица состоит из электрически заряженного атома гелия, эта точка зрения не только согласовывалась с тем, как масса частицы была определена экспериментально, но и тем, что это было полностью продемонстрировано профессором Резерфордом и мистером Родсом. Эти химики провели эксперимент, в ходе которого излучение примерно одной седьмой грамма радия, который был помещен в трубку с тонкими стенками, через которые могли пройти альфа-частицы, но которые были непроницаемы для газов. Эта трубка была окружена внешней оболочкой, и из промежутка между ними был выкачан воздух. Через некоторое время спектроскопы установили, что в пространстве между внутренней трубкой и внешней оболочкой присутствует гелий11. Итак, атом эманации из ядра радия испускает одну альфа-частицу, так как последняя состоит из электрически заряженного атома гелия, эманация должна иметь атомную массу 226–4, т.е., 222. Это значение согласуется с тем, как сэр Уильм Рамзай определил плотность излучения. Мы можем представить распад атома радия по следующей схеме (см. иллюстрацию):

  Radium-atom
226
  α-particle (Helium-atom)
4
 
   
   
  Emanation (Niton-atom)
222
α-particle (Helium-atom)
4
 
    Radium-A, &c.


§ 95. Природа такого превращения.

Итак, впервые в истории химии перед нами, несомненно, образование одного химического элемента из другого, потому что, если не рассматривать природу эманации, нет никаких сомнений, что радий является химическим элементом. Это есть момент, на котором настаивали, потому что считалось, что радий может быть соединением гелия с неизвестным химическим элементом, или, возможно, гелия со свинцом, потому что, как оказалось, свинец был одним из конечных продуктов распада. Следующие соображения показывают, что эта точка зрения совершенно несостоятельна. (I) Все попытки получить соединение радия с другим элементом не увенчались успехом. (II) Радий обладает всеми свойствами химических элементов, у него характерный спектр, он стоит в колонке в таблице Менделеева с теми химическими элементами, которые подобны ему по свойствам (III) Количество тепла, выделяющегося при разложении эманации, как мы уже указывали, во много раз превышает то, которое даже выделяется при самых бурных химических реакциях, (IV) наблюдается один очень важный факт – на скорость распада эманации не влияют даже самые сильные колебания температуры, когда на скорость химических реакций влияют изменения температуры. Также, скорее всего, целесообразно будет указать на некоторые отличия гелия от эманации. Последняя представляет собой тяжелый газ, который конденсируется в жидкость жидким воздухом (как только он становится густым)12, в то время как гелий – легчайший из известных газов (за исключением водорода), его можно превратить в жидкость, только приложив значительные усилия13. Кроме того, эманация радиоактивна, испуская альфа-частицы, в то время как гелий таким свойством не обладает.

§ 96. Является ли это превращение подлинной трансмутацией?

Однако, отмечалось, что (в смысле) это превращение (т.е. эманации в гелий) – совсем не то, что подразумевается под "трансмутацией элементов", так как она происходит спонтанно, а все усилия вызвать ее не приводят к искомому результату14. Но тот факт, что превращение происходит, доказывает то, что элементы не являются дискретными единицами материи, которыми предположительно они должны быть. По-видимому, все дело в том, что материя радиоактивна (за исключением нескольких исключительных случаев) в незначительной степени15, здесь перед нами свидетельство того, как происходит процесс эволюции среди химических элементов. Химические элементы не являются чем-то постоянным, они все претерпевают изменений, и обыкновенные элементы всего лишь обозначают точки, где скорость эволюционного процесса является самой низкой. (См. также §§ 78 и 83.) Таким образом, истинно древнее химическое утверждение о росте металлов, согласно которому металлы растут в утробе Природы, хотя процесс и является несколько более медленным, чем это представало в воображении некоторых алхимиков16, хотя золото может и не быть его конечным продуктом. Как писал профессор сэр У. Тилден: "Кажется, что современная идея о генезисе всех элементов, следовательно, всей материи, резко контрастирует с теми взглядами, которые превалировали в экспериментальной физике со времен Ньютона, кажется, что она отражает в видоизмененной форме спекулятивные взгляды древних". .."Кажется возможным, – добавляет он, – что химические элементы и все вещества, из которых земля, море, воздух, множество небесных тел, состоят, в результате этих изменений, согласно уплотнению, из чего-то, глубоким и непосредственным знанием об этом мы не обладаем. Некоторые представляли эти изначальную сущность вещей идентичной эфиру пространства. Пока нам ничего определенного не известно, но считается, что некоторые стадии процесса можно увидеть в развитии в туманностях и звездах"17. Далее следует рассмотреть, существует ли экспериментальное доказательство возможности человека содействовать Природе в ее труде.

§ 97. Получение неона из эманации.

Как мы уже говорили, эманация радия содержит в себе огромное количество потенциальной энергии, и возникла идея использовать эту энергию для проведения химических превращений, и сэр Уильям Рамзай18 провел исследование химического действия этого вещества, исследование с самыми удивительными и самыми интересными результатами, так как энергия, содержащаяся в эманации радия, вела себя как самый настоящий Философский камень. Первые эксперименты были проведены с дистиллированной водой. Уже отмечалось, что эманация разлагает воду на газообразные элементы, кислород и водород, и последний всегда выделяется в избытке. Эти результаты подтвердись и при использовании перекиси водорода, что объяснялось тем, что эманация всегда производит обратные изменения в некоторой степени, вызывая соединение кислорода с водородом, в результате чего достигается равновесие. При спектроскопическом рассмотрении газа, полученного в результате воздействия эманации на воду, после удаления обычных газов стало видно нечто потрясающее: показался сверкающий спектр неона со слабыми вкраплениями линий гелия. Более точный эксперимент был проведен сэр Уильмом Рамзаем и мистером Кэмероном, в котором вместо стекла использовался кварцевый сосуд. Успешно сфотографировали спектр газа, который остался после удаления обычных газов, определили, что присутствует большое количество неоновых линий, также определили, что присутствует спектр гелия. Присутствие неона нельзя был объяснить, как полагал Рамзай, проникновением воздуха в аппарат, так как процент содержания неона в воздухе не является достаточно высоким, такое предположение могло быть выдвинуто применительно к аргону. Однако неон не мог выйти из алюминиевых электродов (в которых, как думали, он был заключен), так как искрящаяся трубка была проверена до проведения эксперимента. Авторы делают вывод: "Мы должны предположить, что произошло превращение эманации в неон в присутствии воды, как то было несомненно доказано, если определять трансмутацию как трансформацию, проведенную по воле при определенных условиях, то это первых случай трансмутации, который убедительно доказан"19. Однако профессор Резерфорд и Ройс не смогли подтвердить результат. Они описали20 попытки получить неон, действуя эманацией на воду. В пяти экспериментах они получили неон, за исключением того случая, когда обнаружили проникновение небольшого количества воздуха, так как они обнаружили, что небольшого количества газа достаточно, чтобы дать ясно видимый спектр, они пришли к выводу, что положительные результаты Рамзая были следствие проникновения воздуха в аппарат. Но если это и есть истинное объяснение результата Рамзая, тогда трудно понять, почему в эксперименте с раствором соли меди, описанном ниже, присутствие неона не обнаружили, если все обосновывать утечкой, то пропорции благородных газов во всей экспериментах предположительно должны быть одинаковы. Для окончательного прояснения вопроса необходимо проведения дальнейших исследований.

§ 98. Эксперименты Рамзая с медью.

Тот факт, что когда разлагается эманация, выделяется избыточный водород, навел сэра Уильяма Рамзая и мистера Кэмерона на мысль, что если вместо чистой воды использовать металлическую соль, можно получить свободный металл. Эти "современные алхимики", таким образом, приступили к исследованию действия эманации радия на растворы солей меди и свинца, снова, по-видимому, они вызвали трансмутацию. Они удалили полученную медь из медного раствора, который они подвергли действую эманации, и исследовали ее спектроскопически, они обнаружили, что присутствует большое количество натрия вместе со следами лития, выделялся газ, который присутствовал в случае, когда проводились эксперименты с нитратом меди, содержалось большое количество оксида азота, небольшое азота, немного аргона (который был обнаружен спектроскопически), но не было гелия. Казалось, это было двойным превращением меди в литий и натрий и эманацией в аргон. Также было отмечено то, что углекислый газ, произошел, видимо, от кислотного раствора нитрата тория. Стоит обратить внимание на то, что гелий, неон и аргон находят в одной и той же колонке в таблице Менделеева, также вместе с эманацией, литий и натрий вместе с медью, а углерод вместе с торием, в каждом случае элементы порождаю более легкие атомы, чем те, из которых они состоят21. Авторы выдвигают следующие предположения: "(1) Гелий и альфа-частица не идентичны, (2) гелий – результат деградации большой молекулы эманации в результате ее бомбардировки альфа-частицами, (3) эта "деградация", когда эманация сама по себе или в смеси с кислородом и водородом преобразуется в низшего члена инертного ряда, а именно, в гелий. (4) Если частица массы большей, чем водород и кислород, соединяется с эманацией, а именно, жидкая вода, "деградация" эманации становится сложнее, и получается азот. (5) Когда присутствуют молекулы с еще большей массой и еще более сложным строением, в случае, когда эманация растворяется в растворе сульфата меди, продуктом "деградации" эманации является аргон. Мы склонны считать, что (говорят), что (6) медь также вовлечена в "деградацию" и приводится к низшему члену ряда, а именно, литию, в то же самое время, поскольку вес остатка щелочи, произведенной в присутствии нитрат меди, вдовое больше, чем полученный при "пустом" опыте или тогда, когда присутствовала вода, не исключено, что конечным продуктом распада меди является натрий22.

§ 99. Дальнейшие эксперименты с радием и медью.

Немного позже мадам Кюри и мадмуазель Гледич23 повторили эксперименты Кэмерона и Рамзая с солями меди, однако, при использовании платинового оборудования. Им не удалось обнаружить литий после действия эманации, они полагали, что результаты Кэмерона и Рамзая связаны со стеклянным сосудом, с которым они работали. Доктор Перман24 исследовал непосредственное действие эманации на медь и золото и не обнаружил ни малейших следов лития. Трансмутация меди в литий, следовательно, не должна считаться доказанной, необходимы дальнейшие исследования до того, как делать какие-либо твердые заявления по этому вопросу.

§ 100. Эксперименты Рамзая с торием и подобными ему металлами.

В своем президентском обращении к химическому обществу 25 марта 1909 года после выдвижения некоторых очень интересных аргументов, свидетельствующих в пользу трансмутации сэр Уильм Рамзай описал некоторые эксперименты, которые он провел с торием и подобными ему элементами25. Как мы уже говорили, было установлено, что, как мы уже говорили, что углекислый газ эволюционировал из кислотного раствора нитрата тория. Было исследовано действие эманации радия на соединения (не содержащие углерод) на другие члены группы углерода, а именно, кремний, цирконий и свинец, в случае с нитратом циркония и кремифтористоводородной кислотой был получен углекислый газ, но в случае со свинцом его количество было незначительно. Достаточно любопытно то, что перхлорат висмута, металла, который относится к группе углерода, при воздействии на него эманации, также выделил углекислый газ. Сэр Уильям Рамзай заканчивает обсуждение этих экспериментов следующим образом: "Таковы факты. Никому лучше меня не известно, как недостаточно доказательств. Нужно проделать множество других экспериментов, прежде чем с определенностью утверждать, что некоторые элементы, при воздействии на них концентрированной энергии, превращаются в углерод". Некоторые иные подтверждающие эксперименты проводились сэром Уильямом Рамзаем и Фрэнсисом л. Ушером, они также описали эксперимент с соединением титана. Результат его подтвердил результаты более ранних экспериментов сэр Уильяма Рамзая. В значительных количествах при действии на кремний, титан, цирконий и торий был получен углекислый газ. В случае со свинцом количество углекислого газа было незначительно26.

§ 101. Возможность изготавливать золото.

Совсем не кажется невероятным то, что возможно, чтобы создать элементы, нужно их "разложить". Было выдвинуто предположение, что таким образом можно получить золото с серебром, так как они находятся в одной и той же колонке в таблице Менделеева, но это предположение все еще ждет своего экспериментального подтверждения. Возникает вопрос: будет ли таков результат, что производство золота станет дешевым? Нужно признать, что золото – металл, который пригоден для множества целей, лишь его дефицит препятствует его использованию. Но финансовый хаос, который, как можно ожидать, это породит, превосходит самые смелые фантазии. Эта тема, которая должна обладать для романиста исключительной силой. Тем не менее, нам не следует опасаться такого развития событий, так как радий встречается крайне редко, он гораздо дорож езолота и никогда не будет получен в больших количествах, но если судить по описанным выше экспериментам. Радий является настоящим Философским камнем, количество золота, которое можно получить с его помощью, крайне мало.

§ 102. Значение аллотропии.

Один из самых заманчивых аргументов в пользу трансмутации металлов был выдвинут профессором Генри М. Хоу, доктором права, в работе, озаглавленной "Аллотропия или трансмутация?", прочтенной перед Британской ассоциацией (Секция В) на совещании в Шеффилде в 1910 году.

Как известно, некоторые вещества, хотя и различаются физическими свойствами, химически ведут себя так, будто они состоят из одного вещества, что приводит к возникновению того же самого ряда соединений. Такими веществами являются алмаз, графит, уголь (пример, копоть), химии они известны как углерод, или, если взять другой пример, желтый фосфор (желтый, восковой, легко воспламеняющийся фосфор) и красны фосфор (трудно загорается, темно-красное вещество, возможно, в общем виде обладает кристаллической структурой), более того, они могут преобразовываться друг в друга27. Было принято говорить о таких веществах как о различных формах или аллотропических модификациях одного и того же элемента, они не считались различными элементами. Как говорит профессор Хоу: "Если после того, как элемент определен как неделимое вещество, различные элементы – те, которые отличаются хотя бы одним свойством, после утверждения, что элементы не могу быть преобразованы один в другой, мы сталкиваемся с превращением алмаза в сажу, с фактами, а каждый из них является неделимым, следовательно, элементом, во-вторых, с тем, что они отличаются друг от друга свойствами, мы можем избежать порочного круга, утверждая, они не являются различными элементами, так как могут превращаться друг в друга. Говоря кратко, мы ограничиваем понятие элемента применением к тем веществами, которые не могут превращаться в другие, а те, кто могу это делать, самим этим фактом выходят за понятие элемента, и мы говорим, что элементы не могут подвергаться трансмутации. Разве это не похоже на то, что, когда называют хвост теленка ногой и говорят, что у теленка пять ног? И нельзя ли ответить, что называя хвост теленка ногой, вы его ногой не делаете, и, называя два трансмутируемых элемента одним, его таковым не делают?

"Будет ли достойным философа указание на тот факт, что два элементы, которые могут быть трансмутируемыми, превращаются в одно производные, как на доказательство того, что они являются одним элементом? Разве не есть ли это доказательство их готовности, действительно неопровержимости, их трансмутации? Разве не означает это то, что производность элемента, когда он вступает в соединение, неизбежно превращает его в своего родственника, который имеет свои производные?"28

Согласно атомной теории различия в аллотропных модификациях приписываются в основном различиям в числе и расположении атомов. Но мы не можем утверждать, что две такие аллотропные модификации, которые трансмутируют друг в друга, являются одним и тем же элементом, так как они обладают одной и той же атомной массой, а у разных элементов разная атомная масса по той причине, что при определении атомной массы используют производные таких объектов, таким образом, полученное значение атомной массы элементы, который образует производные, от которой значение атомных масс производных могут значительно отличаться, но нам известно противоположное, если мы действительно считаем, что атомные массы выражают некоторое отношение инертности, при которой они друг с другом сочетаются.

Если мы хотим провести различие между такими "аллотропными модификациями", помимо теоретических взглядов на природу и строение материи, мы можем сказать, что такие модификации различны, так как при равной атомной массе они содержат или они эквивалентны различному количеству энергии29, так как превращение одной "формы" в другую происходит только в зависимости от обстоятельств с поглощением или выделением тепла30. Но согласно современным взглядам на природу материи, единственное фундаментальное различие между двумя элементами – они такие разные, потому что равные их массы содержат разное или эквивалентны разному количество энергии. Так называемая "аллотропная модификация элемента", следовательно, есть иной элемент как прочие иные элементы, и переход от одной "модификации" к другой и есть истинная трансмутация элементов, различие только в том, что так называемые "аллотропные модификации элементов" незначительно отличаются по количеству содержащейся в них энергии, следовательно, их сравнительно легко превратить один в другой, тогда как так называемые различные элементы отличаются друг от друга в этом отношении очень сильно, и можно сделать вывод, что в таком случае превратить один элемент в другой можно только путем использования в очень высоко концентрированной форме, например, той, которая выделяется при спонтанном распаде эманации радия.

§ 103 Заключение.

Мы показали, что современная наука демонстрирует истинность основных алхимических доктрин, наша работа выполнена. В 1904 году сэр Уильм Рамзай сказал:

"Если эти гипотезы [связанные с возможностью вызвать поглощение энергии атомами обычных элементов] верны, тогда трансмутация элементов не будет праздной мечтой. Философский камень будет открыт и возможно, что он приведет к другой цели философов средневековья – эликсиру жизни. Деятельность живых клеток также зависит от природы и направления содержащейся в них энергии, кто же скажет, что невозможно контролировать их деятельность, когда будут исследованы подобные способы наделения их энергией и контроля ее?"31

Каково бы ни было его собственное мнение об экспериментах, эксперименты Резерфорда, о которых говорится в предисловии к настоящему изданию, и стоит отметить, что так много алхимиков смутным описанием в своем Магистерии указывают ясно на то, что мы зовем энергией, истинной "Первоматерией" Вселенной. А кто знает, что есть Эликсир жизни?

 

© Перевод: Юлия Шугрина

© Thelema.RU

 


 

1 Нельзя путать их с желтовато-зеленой флюоресценцией – рентгеновские лучи невидимы.

2 См.Madame SKLODOWSKA CURIE'S Radio-active Substances (2nd ed., 1904).

3 См.Sir T. E. THORPE: "On the Atomic Weight of Radium" (Bakerian Lecture for 1907. Delivered before the Royal Society, June 20, 1907), Proceedings of the Royal Society of London, vol. lxxx. pp. 298 et seq.; reprinted in The Chemical News, vol. xcvii. pp. 229 et seq. (May 15, 1908).

4 Madame P. CURIE and M. A. DEBIERNE: "Sur le radium metallique", Comptes Rendus heldomadaires des Seances l'Academie des Sciences, vol. cli. (1910), pp. 523–525. (For an English translation of this paper see The Chemical News, vol. cii. p. 175).

5 Это следует из гипотезы Авогадро, см. § 76.

6 Sir WILLIAM RAMSAY and Dr. R. W. GRAY: "La densite de l'emanation du radium", Comptes Rendus hebdomadaires des Seances de l'Academie des Sciences, vol. cvi. (1910), pp. 126 et seq.

7 Этот взгляд на гамма-лучи, однако, не является общепринятым, некоторые ученые считают, что они состоят из потока частиц, движущихся с большой скоростью.

8 Sir WILLIAM CROOKES, F.R.S.: "Radio-activity of Uranium", Proceedings of the Royal Society of London, vol. lxvi. (1900), pp. 409 et seq.

9 E. RUTHERFORD, F.R.S., and H. T. BARNES, D.Sc.: "Heating Effect of the Radium Emanation", Philosophical Magazine [6], vol. vii. (1904), pp. 202 et seq.

10  Sir WILLIAM RAMSAY and FREDERICK SODDY: "Experiments in Radioactivity and the Production of Helium from Radium", Proceedings of the Royal Society of London, vol. lxxii. (1903), pp. 204 et seq.

11 E. RUTHERFORD, F.R.S., and T. ROYDS, M.Sc.: "The Nature of the α-particle from Radio-active Substances", Philosophical Magazine [6], vol. xvii. (1909), pp. 281 et seq.

12  By Ramsay. See Proceedings of the Chemical Society, vol. xxv. (1909), pp. 82 and 83.

13 By Professor Onnes. See Chemical News, vol. xcviii., p. 37 (July 24, 1908).

14 See Professor H. C. JONES: The Electrical Nature of Matter and Radioactivity (1906), pp. 125,126.

15 Было доказано, что такой распространенный элемент, как калий является радиоактивным, хотя и слабо (он испускает бета-частицы). Интересно отметить, что многие обычные вещества испускают лучи при высокой температуре.

16 Пишет Петрус Бонус: "Мы знаем, что рост металлов занимает тысячи лет...в мастерской Природы" (см. The New Pearl of Great Price, Mr. A. E. Waite's translation, p. 55), и подобных взглядов придерживались некоторые другие алхимики.

17 Sir WILLIAM A. TILDEN: The Elements: Speculations as to their Nature and Origin (1910), pp. 108, 109, 133 and 134. Применительно к замечанию сэру Уильяма Тилдена очень интересно отметить, что Сведенборг (который родился, когда Ньютону было от сорока до пятидесяти лет) не только расходился с великим философом по тем пунктам, по которым современная наука расходится с Ньютоном, но, как признано учеными, предвосхитил многие современные открытия и научные теории. Было бы очень интересно установить, как согласуются взгляды Сведенборга и современные взгляды на природу физической Вселенной. Это, однако, выходит за рамки настоящей работы.

18 Sir WILLIAM RAMSAY: "The Chemical Action of the Radium Emanation. Pt. I., Action on Distilled Water", Journal of the Chemical Society, vol. xci. (1907), pp. 931, et seq. ALEXANDER T. CAMERON and Sir WILLIAM RAMSAY, ibid., "Pt. II., On Solutions containing Copper, and Lead, and on Water", ibid., pp. 1593, et seq., "Pt. III., On Water and Certain Gases", ibid., vol. xciii. (1908), pp. 966, et seq., "Pt. IV., On Water", ibid., pp. 992, et seq.

19 Journal of the Chemical Society, vol. xciii. (1908), p. 997.

20 E. RUTHERFORD, F.R.S., and T. ROYDS, M.Sc.: "The Action of Radium Emanation on Water", Philosophical Magazine [6], vol. xvi. (1908), pp. 812 et seq.

21 См. стр. 106, 107.

22 Journal of the Chemical Society, vol. xci. (1907), pp. 1605–1606. Более поздние эксперименты, однако, доказали, что альфа-частица состоит из электрически заряженного атома гелия и с этой точкой зрения согласился сэр Уильям Рамзай, так что выдвинутые им выше предположения были приведены в соответствие с ней (See § 94).

23 Madame CURIE and Mademoiselle GLEDITSCH: "Action de l'emanation du radium sur les solutions des sels de cuivre", Comptes Rendus hebdomadaires de Seances de l'Acadimie des Sciences, vol. cxlvii. (1908), pp. 345, et seq. (For an English translation of this paper, see The Chemical News, vol. xcviii. pp. 157 and 158).

24 EDGAR PHILIP PERMAN: "The Direct Action of Radium on Copper and Gold", Proceedings of the Chemical Society, vol. xxiv. (1908), p. 214.

25 Sir WILLIAM RAMSAY: "Elements and Electrons", Journal of the Chemical Society, vol. xcv. (1909), pp. 624, et seq.

26 Описание на английском этих экспериментов см в The Chemical News, vol. c., p. 209 (October 29, 1909).

27 Алмаз превращается в графит при нагревании мощным электрическим током, между угольными электродами, и алмаз, и графит могут опосредованно быть превращены в уголь. Производство искусственных алмазов, однако, является более сложным процессом, но позднее профессору Муассану это удалось, небольшие алмазы были получены путем растворения угля в расплавленном железе или серебре и кристаллизации из раствора под высоким давлением. Таким же образом получили графит. Красный фосфор получают из желтого путем нагревания последнего при отсутствии воздуха. Более всего подходит температура 240-250° C, при более высокой происходит обратное изменение, красный фосфор превращается желтый.

28 Professor HENRY M. HOWE, LL.D.: "Allotropy or Transmutation". (See The Chemical News, vol. cii. pp. 153 and 154, September 23, 1910).

29 Защищая точку зрения, согласно которой химические вещества могут считаться энергетическими комплексами, эта точка зрения так же верна, как и та, согласно которой химические вещества считаются инертными комплексами, то есть чем-то, состоящим из атомов, каждый из которых имеет определенный и постоянный вес, в фиксированной точке на земной поверхности; см. статью настоящего автора, озаглавленную "The Claims of Thermochemistry", Knowledge and Scientific News, vol. vii. (New Series), pp. 227, et seq. (July, 1910).

30 В некоторых случаях можно опосредованно измерить изменение температуры при трансформации одной "аллотропной модификации" в другую. Чаще однако, оно подсчитывается как разница, полученная когда две "формы" превращаются в одно соединение.

31 Sir WILLIAM RAMSAY: "Radium and its Products", Harper's Magazine (December 1904), vol. xlix. (European Edition), p. 57.